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【禅語】 冷暖自知 - 体験してはじめてわかること -

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 なぜ、ピザ……? という疑問は、記事を読んでいただければおわかりになる。このピザが一体どんな味をしているか、あなたは「知っている」だろうか?

【禅語】冷暖自知(れいだんじち)

 禅語冷暖自知」は、私が大好きな禅語の1つである。この禅語は自分で体験することの重要性を説いたものだ。借り物の知識でなく、自分自身の体験を何よりも大切にするようにと。


 たとえば、友達がイタリアンのお店に行って
「あそこのピザがすごく美味しかったよ」
 と教えてくれたとする。すると私は、
「あのイタリアンの店のピザは美味しい」
 という情報を得ることになるのだが、その情報はまだ知識と呼ぶにはほど遠い上辺だけのものでしかない。
 この、「単にそのことについての情報を知っている」という意味での「情報」は、「知識」とは別のものである。この「情報」と「知識」の違いは、僅かなようでまったく別次元の事柄なのでよくよく気を付けておかなくてはいけない。現代社会では頭に所有する「情報」を指して「知識」と呼ぶことがあるが、それはかなり危うい混同といえる。


 誰かが体験した出来事を聞いて、たとえそれがどれほど共感でき想像できることであったとしても、その体験談が自分の体験になることはない。当たり前のことではあるが、情報はどこまでいっても借り物にすぎないのだ。自ら知るのでなくして、何かを本当に知ることなど、できはしないのである。


 お風呂から出てきた人から
「いい湯加減だったよ」
 と言われても、実際に自分でお風呂に入ってみなければ本当にいい湯加減かはわからない。なぜか。その人はぬるいお風呂が好きかもしれないし、熱いお風呂が好きかもしれない。つまり主観的な「いい湯加減」がゆるいお湯を指しているのか、熱いお湯を指しているのかは他人にはわからないのだ。「いい湯加減」が自分にとっていい湯加減かどうかはまったくわからないのである。
 人は自らの体験を述べるとき、主観としてしか述べることができないのである。客観的事実を述べているわけではない。だから冷たいか暖かいかは、必ず自分自身で体験してみなればわからない
 それが「冷暖自知」。

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ピザの情報、ピザの知識

 またピザを例に考えてみたい。
 ある店のピザの味を100人に訊き、100通りの答えを得たとする。そうすればそのピザの味は、情報としてはほぼわかったことになる。そこで人から
「あのお店のピザってどんな味がするの?」
 と訊かれたとする。100通りの情報を知っていれば、きっとそれらしい答えを言うことができるだろう。これこれこうで、こんなところが美味しいんだよ、と。


 でも、それで人は何を答えたことになるのだろうか
 本当にそれは、ピザの味を答えたのだろうか?
 違う。
 それはピザの味ではなくて、ピザの味についての情報を答えたにすぎない。いかにも知ったような口調で説明できたとしても、それは所詮情報でしかなく、知識ではないのだ。本当はその味について、「自分は」何も知らないままなのである。


 ではどうすればピザの味を情報としてではなく、知識として知ることができるのか。
 何も難しいことはない。すこぶる簡単だ。当たり前の話かもしれないが、100人に訊くような苦労を経ずとも、ピザの味について本物の知識をはっきりと知る方法は、実際に食べてみることである。それで済む。


 一口、ぱくり。 すると、生地がもっちもちで、チーズとバジルの香りが口中に広がった。
 人からそのとおりに聞いていたから、そのピザの生地がもっちもちで、チーズとバジルの香りが素晴らしいことは知っていた。でも、実際に体験して、自分の舌で実際に感じることで、やっと本当に「知る」ことができた。その段にいたって、はじめて「知る」に値する経験を積んだことになる。
 これが冷暖自知。


「知る」に違いはないのに、聞いた「知る」と、体験した「知る」の内容はまるで別物。それはまさに、本物と偽物の違いそのものと言っていい。
 知っているつもりでいながら、本当には知っていないもの。あなたのなかにもありはしないだろうか。


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