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【禅語】 主人公 - 個性とは奇をてらうことではなく、自分らしく生きること -

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【禅語】主人公(しゅじんこう)

ちょっと変わっている。
そんな人に対して、「個性的」という言葉が使われることがある。
個性的な髪型、服装、生き方――。
一握りの称賛と、一抹の拒否と、大多数の驚きで構成された、不思議なニュアンスの言葉だ。
そんな個性的という言葉に関する、ちょっと面白い禅語がある。
それが「主人公」。


主人公といえば、映画やドラマなどの主役を指す言葉として使われているが、本来の禅語の意味は少し違う。
禅語では主人公という言葉を、自分のなかにいる本当の自分というような意味で用いている。
「おーい、主人公(自分)よ。ちゃんと目を覚ましているか?」
と、自分で自分に問いかけ、
「大丈夫だ」
と、自答する。
「世間に流されるなよ」
「大丈夫だ」
そうやって、自分自身に声をかけては自分で答えている変わった僧が存在し、そこから主人公という禅語は生まれた。


個性的というと、人と違っていたり、奇抜であったりといったことを連想するが、個性とは文字通り個々の性質のことである。
したがって、読書の好きな人が読書をすることは、じつに個性的な行為となる。
個々の性質に沿っているからである。
人と違うことが個性なのではなく、自分の心に沿うことが個性というわけだ。
このことはよく勘違いされやすいところなので注意がいる。


同じ行為をする人が何人いても一向にかまわない。
何人いようと、どれだけ似ていようと、人と違っていなくても、人はそれぞれ完全に個性的な存在なのである。
自分が自分として存在している時点ですでに、人は自分という個性をなくすことなど、はじめからできないのだ。

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「自分探し」という言葉がもてはやされるようになったのは、いつからだろうか。
今の自分は未完成で本当の自分ではなく、自分でも知らない本当の自分が存在するのだとし、それを求めることが一種のブームのようになっている節がある。
しかし禅の視点からこれを考えれば、
「自分を探しているという、お前は一体誰なんだ
と、こうなる。


自分を探しているというお前は、自分でなくて何なんだ。
探さなくても、自分は自分としてはっきりと存在しているだろう
その自分に目を向けずに、どこを探して自分を見つけるというのか。
外を探したところで自分は見つけられない。
自分とは、自分を探そうとしている、この自分のことなのだから。
本当の自分は、当たり前だが、自分自身のことである。
一番肝心な自分を見失ってはいけない。


あれこれと画策しなくても、自分の心に沿って素直に生きれば、人は自ずからなるところの人になる。
そして、それがそのまま自分の個性でもある。
真っ直ぐに伸びる竹は、奇をてらう必要もなく、真っ直ぐに伸びることが個性である。
曲がりながら伸びる茨は、真っ直ぐに伸びようとしなくても、曲がりながら伸びることが個性となる。
珍しいことが個性的なのではない。
自分らしく生きていることが個性的なのであり、自分らしく生きている自分こそが「主人公」なのである。


無理に人と違うことをするのは、この大切な主人公を握りつぶして封印してしまうようなもの。
そんな生き方はちょっとも自分らしくない。
奇抜なものを指して個性的と呼ぶ風潮があるが、それが本来有している個性に反することであったなら、本末転倒もいいところ。
だから人と同じとか、人と違うとか、そんなことは少しも気にすることではない。
本当に大切なのは、自分という、すでに存在する一つの個性
こちらのほう。