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【禅語】 放下着 ~執着はエネルギー源でありストレス源~

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【禅語】放下着(ほうげじゃく)

捨てる。すると軽やかに生きられる。放下着とはそんな意味の禅語である。
「着」という字は前の言葉の意味を強める助字なので、その字自体に意味はない。
現代でいえば「!」に相当する文字。
つまり「放下」を強める働きをする字なので、放下着という禅語の意味を正確に記せば「捨ててしまえ!」とでもなるだろうか。
ぎっしりと荷物を詰め込んだリュックを背中から下ろせば、肩がすっきり体も軽やか。
同じように、心にぎっしりと溜め込んだ執着を捨てれば、清々しい本来の心に戻れるのだぞと、執着心を捨てることができない人に心安らぐ方法を伝えようとしている禅語だといえる


ただ、いつも悪者として槍玉にあげられている執着心というのは、なにも悪いことばかりなのではない。
執着心は物事を推し進める力にもなりえるというか、エネルギー源になることがあるのも事実
たとえばスポーツ選手が大会で優勝したいとか、世界一になりたいと願うときには、必ず強固な信念が必要となる。
それは「絶対に諦めない」「なにがなんでも手に入れてみせる」というような、自分の望むものへの執着心を剥き出しにすることと同義である。


その執着心が前進する際のエネルギー源になっている限りは問題ないかもしれない。
特に気を付けなければいけないのは、エネルギーが常に生み出されているのも関わらず、前進することができなくなったとき。
スランプでも、怪我でも、壁にぶち当たったときでも、どうしても勝てないときでも、どんなときでもいいのだが、エネルギーだけが膨れあがり、行き場をなくして心に溜まりはじめると、執着は苦しみを生みはじめる。
望むものが得られないことで、大きなストレスを自らの身と心にもたらすようになってしまう


強固な信念である執着はエネルギー源になるが、それはいつだってストレス源と紙一重。
信念がいつからかただの執着に変化していることに気付くことができなければ、努力するだけ自分を苦しめてしまうという負のスパイラルに陥ってしまうこともある。
がんばって、がんばって、それでもダメで、もうこれ以上何をがんばればいいかわからないという状態の人に「がんばって」と声をかけても負荷にしかならないのは、信念という名の執着が行き場を失って溜まりはじめ、エネルギー源からストレス源に変化しているからだ。
その変化にだけは常に注意をしていなければいけないよと、そんな意味を込めて仏教では「執着をするな」ということを何度も言うのである。


仏教では、生きている間に欲望(執着)をすべて消すなんてことは不可能だと考えている。
人は無欲にはなれない。
無欲では生きることができない。
食欲も、睡眠欲も、それがなければ人は生きるという営みがそもそもできない。
生きるとは、欲を満たし続け、生きることに執着し続ける営みであるとさえ言える。
だから仏教では無欲を説かない。
そんなものは人生には存在しないことを知っているから、少欲を説く。知足を説く。
欲をコントロールする精神を鍛え、自分の主(あるじ)は欲ではなく、自分の精神であろうとする生き方を説く。
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苦しみを感じるとき、この苦しみはもしかしたら自分のなかにある何かへの執着心から起こっているのかもしれないと、そっと自問してみるのは大切なこと。
そうして、知らず知らずのうちに心に溜め込んでいた荷物に気づき、これを少しずつ降ろしていく努力を重ねることも、禅の修行の1つなのだ
捨てることができない、という執着から離れる、重要な修行。

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筏のたとえ

捨てられないということがいかに自分の負担となっているかということを、ブッダはこんなたとえ話で弟子たちに説明したことがあった。
ある旅人がとても幅の広い大きな河に差し掛かった。
泳いで渡るには無理があったから、その旅人は筏(いかだ)を作って河に浮かべ、漕いで向こう岸へと渡った。
岸に上がると旅人は思った。
「この筏がなければ私はこの河を渡ることはできなかった。
この筏はとても役に立った。
だから、この筏を捨てるようなことはせずに、肩に担いでこれから先も持ち歩こう


そうして旅人は筏を背負って歩き出したのだが、弟子たちよ、この旅人は筏に対して適切な対処をしたと思うだろうか。
きっと思わないだろう。
たとえ役立つものであっても、正しいことであっても、執着することでそれが負荷をもたらすものに変わってしまうのである
正しいことでさえ執着するべきではない。
ましてや正しくないことに執着などしたら、苦しみしか生まない。
いつも執着心から離れているよう、心掛けて生きるように。


なかなか面白い話である。
信念という美名で光明にカモフラージュされているが、その実体は執着という筏であることを忘れてはいけないよと、ブッダは言っているのだろう。
もっとも、ブッダにしてみれば正しいことでさえ執着するべきではないというくらいだから、信念すらも捨てるべきなのかもしれないが。


筏なら、それが担ぐべきでないものであることが容易にわかるが、それが目に見えないものだったら、どうだろうか。
私たちはそれが捨てるべきものであることをはっきりと理解することができるだろうか。
わからずに担いでしまうことなどないと、自信をもって言えるだろうか。
私は自分も含め、人は多かれ少なかれ、筏を担いで生きているだと思っている


シンプルな生活、シンプルな思考、シンプルな生き方。
荷物を降ろすたびに、身と心は少しずつ軽くなっていく。
有用だったものでも、しがみついて離さなければ重荷になる。
無用なものならなおさらのこと。
河を渡るのに役だった筏でも、肩に担いで持ち歩くようなことはせずに、岸に置いていこう。
目に見える筏も、目に見えない筏も、自分の身と心に重くのしかかる荷物であるという事実を忘れないようにしよう。